1988-ieji, Kalgario miestas (Kanada). XV žiemos olimpinių žaidynių žiūrovai tribūnose sulaikę kvėpavimą laukia šuolio su slidėmis rungtyje dalyvaujančio Didžiosios Britanijos olimpinės komandos sportininko Eddie Edwardso debiuto. 25-erių vaikinas, su storo it senųjų pieno butelių dugnas stiklo akiniais ant nosies, kuriuos netrukus paslėps po specialiais slidininko akiniais, ruošiasi savo svarbiausiam gyvenime šuoliui. Šuoliui nuo 90 metrų traplino, po kurio gali ir kaulų nebesurinkti, o ką jau kalbėti apie atsikėlimą nuo žemės savo jėgomis. Įkvėpimas, atsispyrimas, velniškai didelis greitis, šuolis, kurio zenite atleto kūnas įsitempia it styga, palinkimas į priekį, skrydis ir vidinis tikėjimas, kad netrukus abiem kojomis pavyks sėkmingai paliesti žemę. Pasigirsta komentatorių balsas: „Erelis nusileido!“ (angl. the eagle had landed).

Iš tiesų, šis komentaras puikiai apibūdino E. Edwardso šuolį. Anglų kalboje ši frazė yra sėkmės sinonimas. Ji buvo panaudota dar 1969 metais, kai amerikiečiai pirmą kartą istorijoje išsilaipino mėnulio paviršiuje. Tuomet astronautas Luisas Armstrongas pranešė:„Hjustone, kalba Ramybės bazė. Erelis nusileido.“ Šiuo šuoliu, kurio atstumas buvo 73,5 metro, E. Edwardsas ne tik tapo geriausiu Anglijos šuolininku su slidėmis, bet ir pasiekė rekordą. Nepaisant to, bendroje įskaitoje šuoliai tiek nuo 70 metrų tramplino, tiek nuo 90 metrų tramplino neleido pakilti nei vienu laipteliu aukščiau, todėl teko tenkintis paskutine vieta. Statistika irgi iškalbinga - rasite čia

Interviu su Ereliu Edžiu laidoje „Good morning America“

Edis Edvardsas, kilęs iš nedidelio Čeltnamo (angl. Cheltenham) miestelio Anglijos vakaruose, kelyje olimpinės svajonės link susidūrė su ne viena kliūtimi, kurias ryžtingai įveikė. Visų pirma, jis labai vėlai pradėjo pirmuosius savo šuolių su slidėmis bandymus, tokio amžiaus atletai jau susitelkia į savo meistriškumo tobulinimą, o ne mokosi pradmenų. Edis neturėjo ir rėmėjų, kitaip tariant, jis neturėjo nė normalios aprangos bei įrangos, tik slides. Viename interviu britas yra minėjęs, kad tekę treniruotis apsimovus ne vieną porą kojinių, kad tiktų keliais dydžiais per dideli batai. Šuoliams nepadėjo ir jo svoris - sverdamas 82 kilogramus, mažiausiai 9 kilogramais viršijo sunkiausio savo varžovo svorį. Kaip rašo „The New York Times“, Chuckas Berghornas, vienas iš Lake Placido šuolių su slidėmis centro vadybininkų, vienas pirmųjų Edžio trenerių, jam iš pradžių netgi buvo rėžęs frazę „Storuliai neskraido“ (angl. fat people don't fly!).

Kaip rašo „The New York Times“, Chuckas Berghornas, vienas iš Lake Placido šuolių su slidėmis centro vadybininkų, vienas pirmųjų Edžio trenerių, jam iš pradžių netgi buvo rėžęs frazę „Storuliai neskraido“ (angl. fat people don't fly!).

Stipri trumparegystė, kuri neleido iš namų išeiti be akinių, buvo dar vienas trūkumas kitų akimis. Kalgario mieste dėl to net buvo pramintas ponu Magu (angl. - Mr. Magoo). Tačiau viename interviu 2007 metais „The Guardian“ žurnalistui Erelis Edis pasakojo, kad iš jo kiti sportininkai šaipėsi, tvirtindami, kad esą jis turi aukščio baimę. „Tačiau tuomet per dieną aš atlikdavau 60 šuolių, kam, ko gero, vargiai aukščio bijantis žmogus ryžtųsi“, - kalbėjo britas.

Po debiuto Kalgario olimpinėse žiemos žaidynėse ne tik žiniasklaida, bet ir dauguma žiūrovų, nors ir simpatizavo Ereliui Edžiui, tačiau jo nematė kaip rimtai nusiteikusio dėl pergalės kautis sportininko. Ta pati Didžiosios Britanijos olimpinė asociacija, manoma, tyčia, pakeitė į didesnius reikaulaujamus įvykdyti normatyvus, kurie turėjo užtikrinti britų atletams patekimą į olimpiadą. Asociacijos atstovė spaudai Caroline Searle, pradėjusi čia dirbti 1987 metais, vos spėjo suktis ruošdamasi Kalgario mieste vyksiančioms žaidynėms - mat reikėjo parengti Anglijos olimpinę komandą pristatančią knygą, todėl teko glaudžiai bendradarbiauti su Britų slidinėjimo federacija. Kartą po susitikimo federacijoje ji pakliuvo į keblią situaciją-dialogą:

- O, tu dar nepapasakojai apie mūsų šuolininką su slidėmis...

- Šuolininką su slidėmis?,- nustebo Caroline. - Mes turime šuolininką su slidėmis?!

- O, taip. Tinkuotojas iš Čeltnamo, kuris dar, be visa ko, yra ir žlibas!

Tuomet Caroline pamanė, kad čia bus įdomi istorija. Iš tiesų tokia ir yra! Istorija, kuri šiemet po bene dešimtmečio planavimo ir scenarijaus kūrimo bei ilgų pagrindinio vaidmens aktoriaus paieškų, pasiekė didžiuosius ekranus. „Eddie The Eagle“ E. Edwardso gyvenimo faktais paremta meninė juosta, kuri daugiau nei įkvepia. Bent jau šalutinis poveikis tikrai geras, galiu patvirtinti savo žodžiu. Eddie puikiai įkūnijo jaunas britų aktorius Taronas Egertonas. Pats E. Edwardsas džiaugiasi, kad filmas buvo sukurtas, bet spėjo ir pajuokauti, kad jei moters pagrindinį vaidmenį atliks Demi Moore, jis ir pats galėtų save suvaidinti. 

Kinofilmo „Erelis Edis“ anonsas

Erelio Edžio legenda

Kalgario žiemos olimpinėse žaidynėse, kuriose debiutavo ir pasaulį nustebinusi Jamaikos bobslėjaus komanda, iš viso dalyvavo 1423 sportininkai (1122 vyrai ir 301 moteris) iš 57 šalių. Žaidynių uždarymo ceremonijoje organizacinio komiteto prezidentas Frankas Kingas, sakydamas kalbą, tarp eilučių paminėjo ir ryžtingąjį britą: „Šiose žaidynėse vieni jūsų laimėjo aukso medalius, kiti pasiekė asmeninių pergalių, o kažkas iš jūsų netgi sklendė kaip erelis.“

Tiesa, garbė nešti deglą, arba olimpinę ugnį, 2010-aisiais Vankuveryje (Kanada) vykusiose XXI žiemos olimpinėse žaidynėse buvo patikėta būtent E. Edvardsui. Tad verta prisiminti antikinių olimpinių žaidynių atgaivintojo prancūzo pedagogo ir istoriko Pjero de Kuberteno garsiuosius žodžius: „Svarbu ne laimėti, o dalyvauti ir kovoti dėl pergalės.“ Erelis Edis nė karto nesudvejojo dėl savo tikslo, siekė svajonės, o tokiai svajonei siekti neabejotinai reikia būti arba kaip reikiant pamišusiu, arba žodžiais nepamatuojamos drąsos, ryžto ir užsispyrimo. Nepaprasta istorija! Filmas taip pat geras, rekomenduoju pažiūrėti.

Šaltiniai:
1. http://www.nytimes.com/1996/02/04/sports/ski-jumping-this-eagle-hasn-t-landed.html
2. http://www.coachmag.co.uk/entertainment/5215/the-eagle-who-dared-the-real-story-behind-the-eddie-the-eagle-movie
3. http://www.independent.co.uk/sport/general/others/eddie-the-eagle-edwards-it-was-while-i-was-in-a-mental-hospital-i-heard-i-was-in-the-olympic-team-1056701.html
4. http://www.sports-reference.com/olympics/winter/1988/SKJ/mens-large-hill-individual.html
5. https://www.youtube.com/watch?v=8SE_-VNTyFo&nohtml5=False
6. https://www.youtube.com/watch?v=H4uP1DhCokY
7. https://www.youtube.com/watch?v=ci3umrGInhc
8. http://www.imdb.com/name/nm5473782/
9. https://www.youtube.com/watch?v=L1aWsFpg3To
10.http://moviepilot.com/posts/3781832
11.http://www.smithsonianmag.com/history/whatever-happened-to-eddie-eagle-britains-most-lovable-ski-jumper-180949438/?no-ist
12.https://www.youtube.com/watch?v=hyzQjVUmIxk